Sanctions contre la Russie : développements récents (mise à jour du 28 février)

 

Le 22 février 2022, le président russe Vladimir Poutine a signé des lois ratifiant les accords avec les républiques populaires de Donetsk et de Louhansk (DNR et LNR), les reconnaissant comme des États indépendants. Des sanctions ont été adoptées à l’encontre de la Russie suite à ces actions du Président russe (veuillez consulter notre alerte juridique sur les sanctions du 24 février 2022).

Les sanctions décrites ci-dessous constituent une deuxième série de sanctions contre la Russie. Elles ont été adoptées après que le président Poutine a annoncé une « opération militaire spéciale » en Ukraine le 24 février 2022.

Des sanctions supplémentaires contre la Russie (troisième série), y compris la déconnexion de certaines banques russes déjà soumises à des sanctions de SWIFT, devraient être adoptées prochainement.

À cet égard, il convient de noter que le 26 février 2022, la Commission européenne a annoncé de nouvelles mesures économiques dans une déclaration commune avec la France, l’Allemagne, l’Italie, le Royaume-Uni, le Canada et les États-Unis. 5

Ces mesures comprennent le retrait de certaines banques russes du système de messagerie SWIFT. Cela concernera les banques qui font déjà l’objet de sanctions ainsi que d’autres institutions, le cas échéant. Le document officiel contenant la liste de ces banques n’a pas encore été publié.

Le 28 février 2022, les autorités de l’Union européenne ont publié des sanctions interdisant à tout avion exploité par des transporteurs aériens russes, y compris en tant que transporteur commercial dans le cadre d’accords de partage de codes ou d’espace bloqué, ou à tout avion immatriculé en Russie, ou à tout avion non immatriculé en Russie qui est détenu ou affrété, ou autrement contrôlé par toute personne physique ou morale, entité ou organisme russe, d’atterrir sur le territoire de l’Union européenne, d’en décoller ou de le survoler.

En outre, des mesures restrictives ont été imposées à la Banque centrale de Russie afin de l’empêcher de déployer ses réserves internationales « d’une manière qui compromette l’impact de nos sanctions ». Les transactions liées à la gestion des réserves ainsi que des actifs de la Banque centrale de Russie, y compris les transactions avec toute personne morale, toute entité ou tout organisme agissant au nom ou sous la direction de la Banque centrale de Russie, sont interdites.

Le 28 février 2022, les autorités russes ont annoncé des contre-mesures limitant les transactions en devises étrangères que nous présenterons dans une alerte juridique distincte lorsque toutes les informations seront disponibles.

LES MESURES DES ÉTATS-UNIS (SECOND TOUR)

1. Blocking sanctions and prohibitions

On 24 and 25 February 2022 US President Joe Biden announced another unit of sanctions targeting Russia pursuant to Executive Order (E.O.) 14024¹. In order to implement the sanctions the US Treasury issued a number of directives.

 

Blocking financial institutions

  • Correspondent and payable-through account sanctions targeting Sberbank under Directive 2 2 under E.O. 14024, “Prohibitions Related to Correspondent or Payable-Through Accounts and Processing of Transactions Involving Certain Foreign Financial Institutions” (the “Russia-related CAPTA Directive”). Sanctions target Sberbank and 25 Sberbank foreign financial institution subsidiaries that are 50 percent or more owned, directly or indirectly, by Sberbank. Moreover, all financial institutions owned 50 percent or more, directly or indirectly, by Sberbank are covered by the prohibitions of the Russia-related CAPTA Directive, even if not identified on OFAC’s CAPTA List. Starting from 26 March 2022 the following activities by a US financial institution are prohibited:
    –   the opening or maintaining of a correspondent account or payable-through account for or on behalf of any entity determined to be subject to the prohibitions of the Russia-related CAPTA Directive, or their property or interests in property; and
    –   the processing of transactions involving any such entities determined to be subject to the Russia-related CAPTA Directive, or their property or interests in property. Accordingly, U.S. financial institutions must reject such transactions unless exempt or authorized by OFAC;
  • Full blocking sanctions on VTB Bank and 20 VTB Bank subsidiaries. All entities owned 50 percent or more, directly or indirectly, by VTB Bank are subject to blocking, even if not identified by OFAC.
  • Full blocking sanctions on Public Joint Stock Company Bank Financial Corporation Otkritie and its 12 subsidiaries. All entities owned 50 percent or more, directly or indirectly, by Otkritie are subject to blocking under E.O. 14024, even if not identified by OFAC.
  • Full blocking sanctions on Open Joint Stock Company Sovcombank and its 22 subsidiaries. All entities owned 50 percent or more, directly or indirectly, by Sovcombank are subject to blocking under E.O. 14024, even if not identified by OFAC.
  • Full blocking sanctions on Joint Stock Commercial Bank Novikombank.

As a result of these blocking actions, all property and interests in property of persons mentioned above that are in the United States or in the possession or control of U.S. persons are blocked and must be reported to OFAC.

Debt and equity prohibitions. These sanctions are adopted under Directive 3 under E.O. 14024, “Prohibitions Related to New Debt and Equity of Certain Russia-related Entities” 3.

Starting from 26 March 2022 the measures prohibit transactions and dealings by U.S. persons or within the United States in new debt of longer than 14 days maturity and new equity of Russian state-owned enterprises, entities that operate in the financial services sector of the Russian Federation economy, and other entities determined to be subject to the prohibitions in this directive.

They target:

  • CREDIT BANK OF MOSCOW PUBLIC JOINT STOCK COMPANY
  • GAZPROMBANK JOINT STOCK COMPANY
  • JOINT STOCK COMPANY ALFA-BANK
  • JOINT STOCK COMPANY RUSSIAN AGRICULTURAL BANK
  • JOINT STOCK COMPANY SOVCOMFLOT
  • OPEN JOINT STOCK COMPANY RUSSIAN RAILWAYS
  • PUBLIC JOINT STOCK COMPANY ALROSA
  • PUBLIC JOINT STOCK COMPANY GAZPROM
  • PUBLIC JOINT STOCK COMPANY GAZPROM NEFT
  • PUBLIC JOINT STOCK COMPANY ROSTELECOM
  • PUBLIC JOINT STOCK COMPANY RUSHYDRO
  • PUBLIC JOINT STOCK COMPANY SBERBANK OF RUSSIA
  • PUBLIC JOINT STOCK COMPANY TRANSNEFT

 

Blocking sanctions targeting Russian elites.

The following persons have been added to OFAC’s SDN List:

  • Sergei Lavrov;
  • Vladimir Putin;
  • Valery Gerasimov;
  • Sergei Sergeevich Ivanov;
  • Andrey Patrushev;
  • Ivan Igorevich Sechin;
  • Alexander Aleksandrovich Vedyakhin;
  • Andrey Sergeyevich Puchkov;
  • Yuriy Alekseyevich Soloviev;
  • Galina Olegovna Ulyutina.

As a result of those measures, their property and interests in property become blocked.

2. Exports Controls

On 24 February 2022 the Department of Commerce’s Bureau of Industry and Security (BIS) has expanded export controls to restrict exports, reexports, and transfers of US goods, software, and technology to Russia. 4 Changes include:

  • Expanded export license requirements for exports, reexports, and transfers to Russia and Russian companies of a broad cross-section of items subject to the Export Administration Regulations (EAR) including products for the semiconductor, IT, data processing, telecommunications, healthcare, motor vehicle, marine, and aviation sectors. BIS will apply a licensing policy of denial to such license applications except in limited cases involving safety of flight, maritime safety, humanitarian needs, government space cooperation, civil telecommunications infrastructure, government-to-government activities and to support limited operations of partner companies in Russia.
  • Restrictions on transactions with “military end users” and state-owned enterprises in Russia.
  • Elimination of certain license exceptions for exports and retransfers of Items subject to the EAR to Russia.
  • New restrictions on certain Russian state-owned enterprises and aerospace and defense companies that have been added to the EAR’s Entity List.  Licenses are now required to export, reexport, or transfer virtually all Items subject to US export controls to such Entity List entities.
  • Application of the EAR’s Foreign Direct Product Rule (FDPR) to Russia and Russian military end users inside and outside Russia.
  • A near-total ban on exports to the Donetsk People’s Republic (DNR) and Luhansk People’s Republic (LNR) except for food and medicine designated as EAR99 or software necessary to enable the exchange of personal communications over the Internet.

New rules became effective immediately, no wind-down period was established.

LES MESURES DE L'UNION EUROPÉENNE (SECOND TOUR)

1. Blocking individual sanctions

On 25 February 2022 the EU adopted Council Implementing Regulation 2022/332 providing for individual sanctions targeting Russian President Putin, Minister of Foreign Affairs Lavrov, members of the National Security Council of the Russian Federation who supported Russia’s recognition of DNR and LNR, remaining members of the Russian State Duma, who ratified the government decision of the Treaty of Friendship, Cooperation and Mutual Assistance between the Russian Federation and DNR and LNR.

2. Economic sanctions

On 25 February 2022 the EU adopted several decisions implementing a new package of sanctions. 7

The package provides for the following measures:

  • Prohibition to sell, supply, transfer or export dual-use goods and technology, whether or not originating in the Union, to any natural or legal person, entity or body in Russia or for use in Russia; and to provide technical assistance, brokering services or other services, and financing or financial assistance to those goods and technology. There are currently two wordings of this provision, one of which refers to an exhaustive list of such goods and technology provided in Annex I to Regulation (EU) 2021/821. 8 While the second one does not limit the sanctioned goods and technology to a particular list. Additionally, the new measures provide that, when deciding on authorizations for such sale, supply, or exports of dual-use goods and technology, such authorizations should be denied to companies listed in Annex IV. 9 Such companies include JSC Kalashnikov, Communication center of the Ministry of Defense, JSC Sirius, OAO Almaz Antey, Rostec (Russian Technologies State Corporation), Sukhoi Civil Aircraft, United Aircraft Corporation, United Shipbuilding Corporation.
  • Prohibition  to sell, supply, transfer or export, directly or indirectly, goods and technology which might contribute to Russia’s military and technological enhancement, or the development of the defense and security sector, whether or not originating in the Union, to any natural or legal person, entity or body in Russia or for use in Russia; and to provide technical assistance, brokering services or other services, and financing or financial assistance to those goods and technology. Additionally, the new measures provide that, when deciding on authorizations for such sale, supply, or exports, such authorizations should be denied to companies listed in Annex IV.
  • Prohibition to sell, supply, transfer or export, directly or indirectly, goods and technology suited for use in oil refining whether or not originating in the Union, to any natural or legal person, entity or body in Russia or for use in Russia; and to provide technical assistance, brokering services or other services, and financing or financial assistance to those goods and technology. These prohibitions will not apply to the execution until 27 May 2022 of contracts concluded before 26 February 2022, or ancillary contracts necessary for the execution of such contracts.
  • Prohibition to sell, supply, transfer or export, directly or indirectly, goods and technology suited for use in aviation or the space industry, whether or not originating in the Union, to any natural or legal person, entity or body in Russia or for use in Russia; and to provide technical assistance, brokering services or other services, and financing or financial assistance to those goods and technology. As well as prohibition on the provision of insurance and reinsurance and maintenance services related to those goods and technology.
  • Prohibition to provide public financing or financial assistance for trade with, or investment in, Russia. This ban will not apply to :

+ commitments established before 26 February 2022;

+ financing not exceeding 10 million euros per project for small and medium-sized enterprises established in the EU;

+ provision of public financing for trade in food, and for agricultural, medical or humanitarian purposes.

  • Prohibition of listing and provision of services in relation to shares of Russian state-owned entities on EU trading venues. These sanctions will target 70% of the Russian banking market, and key state-owned companies, including in the field of defense, according to the official press release of the Council of the EU. 10
  • Prohibition for purchase, sale, investment, assistance or other dealing with transferrable securities and money-market  instruments issued after 12 April 2022 by:

+ Alfa Bank;

+ Bank Otkritie;

+ Bank Rossiya;

+ Promsvyazbank;

+ Almaz-Antey;

+ Kamaz;

+ Novorossiysk Commercial Sea Port;

+ Rostec (Russian Technologies State Corporation);

+ Russian Railways;

+ JSC PO Sevmash;

+ Sovcomflot;

+ United Shipbuilding Corporation.

  • Prohibition of acceptance of deposits exceeding certain values (EUR 100,000) from Russian nationals or residents, the holding of accounts of Russian clients by the EU Central Securities Depositories, as well as the selling of euro-denominated securities to Russian clients.
  • Visa restrictions. Diplomats, other Russian officials, and businesspeople will no longer be able to benefit from visa facilitation provisions, which allow privileged access to the EU.

Switzerland has announced on 28 February 2022 that they will join the EU sanctions adopted on 23 and 25 February. 11

We are actively following the developments related to those issues  and are fully prepared to advise our clients.

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